"Bones are unsafe no matter what their size. Giving your dog a bone may make your pet a candidate for a trip to your veterinarian's office later, possible emergency surgery, or even death."

Tuesday, October 1, 2013

Chinese Movie Review - A Bump in the Road - 一路顺疯


The Chinese title of the film Bump in the Road is a play on words; the original four character idiom means  one road smooth scene or safe travels but in the film title the final character is switched out for a  homonym which means crazy, as in one crazy journey. That is the last time there is a trace of wit in the  film.

The story is about a young, handsome obstetrician. He lives with his mother and mentally handicapped  younger brother who has the mentality of a seven year old. He is a womanizer with a problem: someone he fooled around with is pregnant.  Someone sent him an email of an ultrasound; ever since he received it he has been unable to perform in the bedroom. He sifts   through numbers and photographs finally narrowing the possibilities down to three women who live in Lijiang which just happens to be where his brother wants to go to because he heard an advertisement for Shangrili-La which is supposed to be heaven on earth. Thus the groundwork is laid for wacky adventures with the  suave, debonair older brother and the younger brother who is a seven year old in a grown mans body.

Comedy is difficult and sometimes hard to translate. Bump in the Road is broad enough that you could mute the sound and subtitles and still understand all of the jokes. The little brother farts, the little brother locks the maid in the bathroom so he can raid the kitchen, the little brother spills ice cream in his brothers car, the little brother carries a stuffed animal and a little green suitcase. He has a bowl cut reminiscent of Jim Carreys  character in Dumb and Dumber and maybe some mannerisms in common with Adam SandlerWaterboy or Little Nicky, but mostly he reminds you of Ben Stillers film character in Tropic Thunder. You cant  watch Bump and not think to yourself that you should never go full retard. The even more disturbing fact was that no one in the theater seemed to care that the little brother wasnt  slow or, like, bad at math or ditsy, but that he was actually mentally handicapped. During childbirth the  umbilical cord became entangled around his neck cutting off oxygen to the brain for crucial moments. We  learn this at the end of the film when the filmmakers decided that we had laughed enough at the little  brothers antics and decided to make the film sad for the last ten minutes.

The film vacillates between moments of humor and sadness completely unpredictably. Your only cue is a  sudden change in music that lets you know that you are supposed to feel. The same way horror films take  advantage of audiences by quick cuts and loud noises, this film abuses your emotions by shoving  melodramatic nonsense in the middle of comedic scenes, which werent very funny to begin with. This is  how we meet a girl who ate abortion pills and is suffering from a partial abortion while bleeding all over the  floor of a bus. Its hard to figure out why she is in the film except to prove to the obstetrician that sometimes abortion is okay. He performs his first abortion on her despite his moral conviction which we find out is not  based on anything, nor does this decision to terminate life effect his life or his decisions in the film; he had  always planned to take responsibility for the child and be the childs father. At the end of the scene the local police officer is consoling the young woman while the little brother mimics him in the background. What this  is supposed to make you feel is a mystery. There is, however, some light shed on why she is in the film. She tells how her boyfriend abandoned here when she got pregnant. This doesnt change anything for the  obstetrician, but it does reinforce for the audience that not taking responsibility is a bad thing.

In the end the obstetrician locates the girl through a series of coincidences that are barely worth retelling; they involve a foreigner whose place in the movie is to either attract international audiences or appease Chinese moviegoers who like seeing foreigners in there mainstream films because its quirky. Of course before the  obstetrician locates the girl he argues with his little brother who runs away. The local policeman from earlier  finds him and they all go to the wedding of the policemans son. And of course the bride is the girl he was  looking for in the first place. A fight ensues. Bride and little brother are hospitalized. The humor of the film is completely gone now. We are left with a couple scenes of pure tragedy to make sure that you leave the  theater feeling like you learned something. The film ends with the obstetrician, sat next to his wife and  newborn, crying as he watches a film that reminds him of his deceased little brother. And I join in on the
 weeping as well as I have definitely lost something by sitting in this theater for an hour and half, although it is harder to describe exactly what that thing is.

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